Scar of the Sun – A fresh new metalcore blood

ENGLISH VERSION BELOW: PLEASE, SCROLL DOWN!

La modern metal band greca Scar of the Sun ha recentemente pubblicato un nuovo album “Inertia” tramite Napalm Records. Dopo due album interessanti, la band sembra evolversi in una nuova direzione e ha iniziato a fare sul serio. Ne abbiamo parlato con il mio amico Terry Nikas, frontman e tecnico del suono, visto in quest’ultima veste anche con i Septicflesh.

Ciao Terry, per favore, parlami del nuovo album “Inertia”. Uno dei singoli dell’album è “I’m the Circle”, una canzone che introduce nuovi elementi nel suono della band. Cosa c’è di diverso rispetto al precedente “In Flood”?
Ciao Carmine e tutte le persone presenti! Il nuovo disco è sicuramente l’album più diverso che abbiamo fatto finora. È molto più aggressivo sia nella musica che nella voce, ma è anche il più diretto e meno complesso. Abbiamo sentito il bisogno di fare un tale cambiamento perché è quello che stiamo ascoltando anche negli ultimi anni. Abbiamo smesso di usare completamente gli elementi gothic metal e tutte le parti atmosferiche sono più influenzate dal genere djent. Anche la voce pulita è influenzata dal metalcore, quindi, come puoi vedere, ci sono molti cambiamenti. Ma direi che “I Am The Circle” è sicuramente una canzone metalcore.

Sì, è assolutamente così, l’influenza metalcore è il primo elemento che ho notato. Ho notato anche che hai introdotto la voce growl. Hai sentito che la voce dovesse essere più aggressiva in questo album?
Come cantante, ho sempre voluto sperimentare e aggiungere elementi. Ho aggiunto voci aggressive nel nostro album precedente, ma ora sono andato fino in fondo. Nel complesso sono stato più arrabbiato, inoltre le canzoni sono più aggressive. Sentivamo tutti il ​​bisogno di avere voci più aggressive ed è per questo che le abbiamo introdotte per la prima volta.

Come sai, ho sempre amato le produzioni di Rhys Fulber e mi sono piaciute così tanto le precedenti uscite dei SOTS, che mi hanno ricordato l’era Paradise Lost 2002-2005. Ho ascoltato meno di tutto questo su “Inertia” e più influenze metalcore come hai detto tu. Volevi introdurre questo nel tuo sound adesso?
Lo so perfettamente! Abbiamo gli stessi gusti. (AH AH) Adoriamo tutte le produzioni di Rhys Fulber, non solo quelle dei Paradise Lost, ma anche dei Fear Factory per esempio. E amo anche i suoi progetti elettronici, in quelli è un genio assoluto! Il fatto è che non abbiamo più niente di tutto ciò nella nostra musica, e in effetti il ​​metalcore è una delle nostre principali influenze. L’altra influenza principale è il death metal svedese (e il terzo è djent), quindi volevamo aggiornare il nostro sound. Sono completamente soddisfatto del risultato finale, ma posso dirti che, se il budget sarà ok, ho in mente di lavorare di nuovo con Rhys in futuro.

L’album mi piace, però i precedenti erano più intimi e personali. Pensi che tutti i nuovi elementi del sound degli Scars of the Sun possano attirare più attenzioni del pubblico?
Questa è una questione complicata. Nei nostri album precedenti, c’erano persone che dicevano che le nostre influenze sono molto evidenti, quindi il suono non è molto personale. Ora la maggior parte dice che ci siamo avvicinati al nostro suono. D’altra parte, abbiamo persone che dicono che ciò che suoniamo ora è più generico. Per me, tutto ciò che conta è se le canzoni sono buone. Non mi interessa se è generico, perché tutti possono dire che una canzone di Killswitch Engage o In Flames ora sono generiche. Inoltre le canzoni più “generiche” del nostro album sono i 3 singoli. Ma se ci pensi, i singoli dovrebbero essere generici, perché il loro lavoro è portare più persone ad avvicinarsi alla band. Il resto delle canzoni ha il nostro nuovo carattere e l’intero carattere di una band proviene dall’intero album, non dai singoli. E se ascolti tutto il nostro album, penso che il nostro nuovo carattere sia ovvio. Il nuovo carattere è questo suono aggressivo multidimensionale, suona Scar Of The Sun, ma in un modo nuovo. D’altra parte, facciamo musica che ci piace e sappiamo bene che non possiamo accontentare tutti. Nel momento in cui la band è d’accordo sul materiale, siamo felici. Ovviamente siamo d’accordo con l’opinione di ogni singola persona, è normale che le persone abbiano le proprie idee sulla nostra musica. Abbiamo alcuni che dicono che “Singularity Collapse” e “Sand” sono canzoni gotiche, dove “Singularity” è djent e Sand è pop rock / metal alternativo americano sulla scia di band come Paramore e 30 Seconds To Mars. Non possiamo fargli cambiare idea e comunque non è nostro scopo farlo.

“Inertia” è stato prodotto e mixato nel tuo studio, Zero Gravity Studios e masterizzato da Jens Bogren, attualmente la migliore scelta possible. Parlami per favore della produzione dell’album.
È un enorme lusso il fatto di avere i nostri studi per molte prospettive. Prima di tutto, non abbiamo bisogno di controllare il nostro orologio quando stiamo registrando. Il fatto anche che lo studio sia completamente hi-tech ci dà accesso a tutte le attrezzature di altissima qualità e abbiamo tutto il tempo nelle nostre mani per lavorare per il miglior risultato. Inutile dire che tutti i ragazzi si sentono come a casa, anche noi proviamo lì, quindi puoi immaginare che questo è un grande vantaggio che abbiamo. Sto anche mixando, questo significa che tutti i ragazzi hanno accesso diretto per discutere piccoli dettagli che prima era difficile da spiegare attraverso infinite e-mail. Ho molta esperienza, dopo aver lavorato a lungo con band come Septic Flesh, Nightrage, Suicidal Angels, Fortid ecc in studio, quindi il mix è stato facile per me. D’altra parte, volevamo lavorare con Jens sul mastering perché volevo avere un equilibrio tra il suono moderno di cui sono fan e il suono vintage moderno di cui Jens è il maestro. Credo che il risultato finale dimostri che tutto ha lavorato nel miglior modo possibile a nostro favore.

Assolutamente sì, la produzione è un punto di forza dell’intero album. Le canzoni che mi sono piaciute di più sono “Oxygen”, “Singularity Collapse” e “Hydrogen. Puoi descrivere la musica e i testi?
“Oxygen” è un interludio, aiuta il flusso dell’album nel modo in cui è posizionato. I testi parlano di come i nostri “amici” dell’UE ci hanno portato dei “regali” , che in realtà non erano regali, ma come truffatori simili ai nostri che ci hanno portato alla bancarotta, hanno portato solo povertà, dolore e distruzione e misure che hanno distrutto il Popolo greco. “Oxygen” racconta che sappiamo tutto questo, non siamo stupidi, almeno non tutti noi. “Singularity Collapse” parla di una questione completamente diversa, del fatto che gli umani sono così arroganti da pensare che siamo il gioiello della corona della creazione e l’unica specie intelligente nell’universo! Un universo che è infinito e che il cervello umano non può nemmeno concepire. Viviamo solo per circa 80 anni, che è niente in confronto all’età dell’universo. Non siamo nemmeno un granello di sabbia e pensiamo di essere i re! Siamo così stupidi!

Parlami di più sulla scrittura delle canzoni di “Inertia”, come è avvenuta la composizione?
Abbiamo iniziato a comporre subito dopo l’uscita del nostro precedente album “In Flood”. Il nostro chitarrista Greg era ispirato, così ha iniziato a portare una canzone dopo l’altra e ci sono piaciute tutte. Ad un certo punto, l’altro nostro chitarrista Alexi ha portato “Inertia” e ci siamo resi conto che le canzoni erano nella stessa direzione. Abbiamo cercato di mantenere le tracce più semplici questa volta, perché abbiamo la tendenza a comporre cose più complesse. Quindi abbiamo iniziato a provare le canzoni in studio, per controllare come funzionano e apportare tutte le modifiche di cui avevamo bisogno e allo stesso tempo ho iniziato a comporre le linee vocali. Mi ci è voluto più tempo perché ho iniziato a usare voci brutali per la prima volta e ho dovuto stabilizzare il mio suono. Il processo è stato abbastanza semplice perché non abbiamo cambiato molto nelle canzoni di Greg. Lo stesso perquelle di Alexi.

Le illustrazioni di tutti i vostri album sono state create da Achilleas Gatsopoulos. Sono legati a qualche concetto?
Sin dagli esordi della band, ci siamo resi conto di avere un amore comune per il movimento Art Nouveau / Jugendstil del XIX secolo e in particolare per il pittore austriaco Gustav Klimt. Abbiamo deciso che questa sarebbe stata la base delle nostre copertine e immagini per creare la nostra identità. Vogliamo che le persone vedano le nostre copertine e capiscano direttamente che sono gli Scar Of The Sun e ha funzionato finora. Oltre a questo, tutte le copertine sono direttamente correlate ai testi degli album. Ogni volta che finiamo un album, facciamo una lunga chiacchierata con Achilleas per spiegargli di cosa parlo in ogni singola canzone. In questo modo, i testi creano alcune immagini forti nella sua mente e lui sta inventando queste incredibili opere d’arte che vedi. Queste sono le uniche connessioni che puoi davvero trovare nelle nostre opere d’arte.

I tempi non sono incoraggianti adesso, ma avevate programmato alcune date del tour? Qualche possibilità di vederti in Italia?
Stiamo lavorando con il nostro agente di booking e la nostra etichetta per organizzare il tour. È ancora abbastanza presto, ma non appena sarà possibile, l’obiettivo è quello di mettersi in viaggio. Siamo una band che ama andare in tour e questa volta sta diventando ancora più importante, dal momento che abbiamo un’uscita del genere con un’etichetta discografica importante. Posso assicurarti che faremo del nostro meglio per suonare di nuovo in Italia, è passato un bel po’ di tempo dal nostro ultimo spettacolo (era a Bologna). Cercheremo di suonare lì in tour o in qualsiasi festival, se possibile, quindi speriamo che i promoter siano interessati a portarci lì.

Spero davvero che verrai qui. Ti siamo grati per il tuo tempo; è stato un piacere parlare con te. Vuoi dire qualcosa ai fan del metal qui in Italia?
Grazie mille per questa intervista prima di tutto Carmine. Speriamo che tutti stiano al sicuro prima di tutto, perché la salute è la cosa più importante. Oltre a questo, vorremmo incoraggiare i fan del metal in Italia a dare un’occhiata ai nostri singoli su YouTube e se gli piace quello che ascoltano, possono dare un’occhiata al resto dell’album se vorranno. Speriamo davvero che molte persone ascoltino la nostra musica perché questo ci renderà più facile anche il tour in Italia. Grazie mille ancora e cordiali saluti da tutti i ragazzi degli Scar Of The Sun.

The Greek modern metal band Scar of the Sun have recently released a new album “Inertia” via Napalm Records. After two interesting albums, the band seems to evolve in a new direction and they started to play a serious game. We talked about this with my friend Terry Nikas, frontman and sound engineer, that worked also with Septicflesh.

Hello Terry, please, talk me about the new album “Inertia”. One of the singles of the album is “I’m the Circle”, a song that introduces new elements in the band’s sound. What is different from the previous release ”In Flood”?
Hello Carmine and all people there! The new album is the most different album we have done so far for sure. It’s far more aggressive both in music and in vocals, but it is also the most direct and less complex. We felt the need to make such a change because this is what we are listening as well during the last years. We stopped using gothic metal elements completely, and all the atmospheric parts are influenced by the djent genre anymore. Even the clean vocals are influenced by metalcore, so as you can see, there are a lot of changes. But I would say that “I Am The Circle” is a metalcore song for sure.

Yes, absolutely, metalcore influence is the first elementi I noticed. I noticed also that you introduced growl vocals. Did you feel that the vocals need to be more aggressive on this album?
As a singer, I always wanted to experiment and add elements. I added harsh vocals on our previous album but now I went all the way. Overall I was more angry, plus the songs were more aggressive. We all felt the need to have more aggressive vocals and that’s why we introduced them for the first time.

As you know, I always loved Rhys Fulber productions and I liked so much the previous SOTS releases, they reminded me the Paradise Lost era 2002-2005. I listened less of all this on “Inertia” and more metalcore influences like you said. Did you wanted to introduce this in your sound now?
I know it perfectly! We have the same tastes. (AH AH) We love all the Rhys Fulber productions, not only on Paradise Lost, but also in Fear Factory for example. And I love also his electronic projects, he is an absolute genius in those! The thing is that we don’t have any of that anymore in our music, and indeed metalcore is one of our main influences. The other main influence is Swedish death metal (and the third is djent), so we wanted to update our sound. I am completely happy with the final result, but I can tell you, if the budget will be ok, I have in mind to work again with Rhys in the future.

I like the album, but the previous ones were more intimate and personal. Do you think all new elements of Scar of the Sun’s sound can bring more attentions of audience?
This is a complicated issue. On our previous albums, we had people saying that our influences are very obvious, so the sound is not very personal. Now most say that we went closer to our own sound. On the other hand, we have people saying that what we play now is more generic. To me, all that matters is if the songs are good. I don’t care if it is generic, because everyone can say that a song from Killswitch Engage or In Flames now are generic. Plus the most “generic” songs on our album are the 3 singles. But if you think about it, singles should be generic, because their work is to bring more people to a band. The rest of the songs have our new character and the whole character of a band comes from the entire album, not the singles. And if you listen to our whole album I think that our new character is obvious. The new character is this multidimensional aggressive sound, it sounds Scar Of The Sun, but in a new fashion. On the other hand, we do music that we like and we know well that we cannot please everyone. At the moment that the band agrees on the material, we are happy. We are ok of course with every single person’s opinion, it is normal that people have their own ideas about our music. We have people that say that “Singularity Collapse” and “Sand” are gothic songs, where “Singularity” is djent and “Sand” is American pop alternative rock/metal in the veins of bands like Paramore and 30 Seconds To Mars. We cannot change their mind and it’s not our purpose to do so anyway.

Inertia has been produced and mixed in your own studio, Zero Gravity Studios and mastered by Jens Bogren, actually the best choice possible. Talk me please about the production of the album.
It is a huge luxury the fact that we have our own studios from many perspectives. First of all, we don’t need to check our clock when we are recording. The fact also that the studio is completely hi tech gives us access to all the top quality equipment and we have all the time in our hands to work for the best result. Needless to say, all the guys feel like home, we also rehearse over there, so you can imagine that this is a great advantage that we have. I am mixing it as well, that means that all the guys have direct access in order to discuss small details that before was hard to explain through endless emails. I have a lot of experience anymore, after I have extensively worked with bands like Septic Flesh, Nightrage, Suicidal Angels, Fortid etc at the studio, so the mix was easy for me. On the other hand, we wanted to work with Jens on the mastering because I wanted to have a balance of the modern sound that I am fan and the modern vintage sound that Jens is the master in. I believe that the final result proves that everything worked in the best possible way in our favor.

Absolutely yes, the production is a strength point for the whole album. The songs I liked more are “Oxygen”, “Singularity Collapse” and “Hydrogen”. Can you please describe the music and lyrics?
“Oxygen” is an Interlude, it helps the flow of the album the way it is placed. The lyrics talk about how our EU “friends” brought us “presents” supposedly, that they were actually not presents, but as similar crooks as our own that brought us to bankruptcy, they brought only poverty, pain and destruction and measures that destroyed the Greek people. “Oxygen” says that we know all that, we are not stupid, at least not all of us. “Singularity Collapse” now talks about a completely different matter. It talks about the fact that humans are so arrogant that they think that we are the crown jewel of creation and the only intelligent species on the universe! A universe that is infinite and that the human brain cannot even conceive. We only live for about 80 years, which is nothing in comparison to the age of the universe. We are not even a grain of sand and we think that we are the kings! We are that stupid!

Talk me more about the songwriting of Inertia, how did the composition take place?
We started composing after the release of our previous album “In Flood”. Our guitarist Greg was on fire, so he started bringing one song after the other and we liked all of them. At one point in the beginning, our other guitarist Alexi brought Inertia and we realised that the songs were in the same vein. We tried to keep the songs more simple this time, because we have the tendency to compose more complex stuff. So we started rehearsing the songs at the studio, in order to check how they work and make all the changes we needed and at the same time I started composing the vocal lines. It took me more time because I started using brutal vocals for the first time and I had to stabilise my sound. The process was quite simple because we didn’t change much on Greg’s songs. Same for Alexi’s song.

Artwork of all your releases are been created by Achilleas Gatsopoulos. Are them related with some concept?
Since the beginning of the band, we realized that we have a common love for the Art Nouveau/Jugendstil movement of the 19th century and specifically for the Austrian painter Gustav Klimt. We decided that this will be the basis of our covers and visuals in order to create our own identity. We want people to see our covers and directly understand that it is Scar Of The Sun and it works so far. Other than that, all the covers are directly related to the lyrics of the albums. Whenever we finish an album, we have an extensive chat with Achilleas in order to explain to him what I am talking about in every single song. This way, the lyrics create some strong images into his mind and he is coming up with these amazing artworks that you see. This is the only connections that you can find in our artworks really.

Times are not encouraging now but did you planned some tour dates? Any chance to see you in Italy?
We are working with our booking agent and our label in order to book tours. It is quite early yet, but as soon as this will be possible the aim is to hit the road. We are a band that loves touring and this time is getting even more important, since we have such a release with such a record label. I can ensure you that we will do our  best to play in Italy again, it’s been quite some time since our last show (in Bologna it was).  We will try to play there either on a tour or on any festival if possible, so we hope that promoters will be interested in getting us there.

I really hope you will come here. We are grateful for your time; it’s been a pleasure talk with you. Do you want to say something to metal fans here in Italy?
Thank you so much for this interview first of all Carmine. We hope that everyone stays safe first and foremost, because health is the most important thing. Other than that, we would like to encourage metal fans in Italy to check out our singles on YouTube and if they like what they listen, they can check out the rest of the album any way they want. We really hope to see many people checking out our music because this will make easier for us to tour in Italy as well. Thanks very much once again and best regards from all the guys in Scar Of The Sun.

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