E-Force – Mindbender

ENGLISH VERSION BELOW: PLEASE, SCROLL DOWN!

La band prog-tech-thrash guidata dall’ex frontman dei Voivod, Eric Forrest, è tornata con il suo quinto album, “Mindbender” (Mighty Music), probabilmente il più oscuro della propria discografia.

Benvenuto Eric, ricordi il tuo concerto a Bari nel 2015?
Sì, certo! Persone fantastiche, fan, organizzazione, catering. Ci siamo divertiti un mondo! Ci divertiamo sempre in Italia, è un grande mercato per noi e non vedo l’ora di tornare e suonare in futuro supportando il nostro nuovo album “Mindbender”.

Ti stai esibendo attualmente o sei fermo a causa della pandemia?
Bene, ci siamo fermati per finire la registrazione, mixare, masterizzare, mettere a punto tutto, stiamo per girare un nuovo video la prossima settimana e ci prepariamo per l’uscita del 19 novembre. Abbiamo tutte le intenzioni di suonare spettacoli nel 2022, ma siamo ancora in attesa di capire come il NWO si regolerà per quanto riguarda i tour, senza dove essere poi costretti a cancellare nessuno spettacolo. Fondamentalmente, stiamo facendo tutto ciò che è possibile dato che a tutti noi piace esibirsi dal vivo e in tour.

Quanto è importante l’attività live per una band come la tua che ha un nuovo album in uscita?
Beh, è ​​molto importante a livello personale e professionale. Tuttavia, stiamo tutti incrociando le dita per vedere cosa accadrà nel 2022, come ogni metallaro del pianeta.

Quali obiettivi speri di raggiungere con “Mindbender”?
Fare finalmente un video per supportare il nostro album. Per motivi economici, non l’abbiamo fatto prima, è un peccato ma questa è la vita. Quindi un video e un altro tour europeo, si spera, e qualche apparizione ai festival sarebbe anche bello, il tempo ci dirà se sarà possibile…

“Mindbender” forse è il tuo album più oscuro, sei d’accordo con me?
In una certa misura sì! Innanzi tutto, questa è di gran lunga la migliore produzione degli E-Force! Ha quella caratteristica vibrazione degli E-Force, tuttavia ci sono alcune tracce uniche e molto speciali, con una certa varietà: tutte le canzoni suonano in modo diverso, non sono solo 10 canzoni veloci. Capisci cosa intendo? Ci sono tracce veloci, tracce pesanti ricche di groove e con alcune idee bizzarre, idee inquietanti. Così come lo sono alcuni degli ospiti speciali che suonano la chitarra solista in alcune canzoni. È una specie di concept album come “The Curse” e “Demonikhol”, i testi parlano di cospirazioni, ipocrisia e misteri che possono condizionare la vita di una persona. E’ abbastanza ironico, è in qualche modo correlato al controllo mentale e a ciò che sta accadendo in questi ultimi due anni. Posso dire che è l’album più oscuro degli E-Force? Beh, suppongo che spetti all’ascoltatore decidere. Ma è fottutamente malvagio, non temere!

La line-up è stata stravolta, avete lavorato come una vera band o consideri “Mindbender” una sorta di tuo album solista?
Un po’ entrambe le cose: abbiamo la stessa formazione dal 2017: Patrick Friedrich batteria (oltre che ingegnere, produttore di quattro album degli E-Force), Sebastian Chiffot (Evilness) chitarra solista, Javi Flz (Graveyard) chitarra ritmica. Abbiamo fatto circa 25 show in 8 paesi come E-Force “Voivod revisited” nel 2018. Di solito compongo tutti i testi, la musica, non gli assoli di chitarra ma do delle direttive generali su ciò che è necessario fare, un’idea di base della batteria, che viene poi implementata da un vero batterista. Quindi in questo album ho composto otto canzoni, una Patrick e Seb (musica: testi miei) e ho co-scritto la canzone “Insect” (Voivod). I miei ragazzi sanno che ho una visione geenrale di ciò che voglio fare in termini di direzione e di identità degli E-Force, tuttavia aggiungono loro altri pezzi al puzzle per ottenere il risultato finale. Alla fine ognuno fa parte della band apportando il proprio contributo in molti modi diversi, quindi nonostante gli E-Force siano un’entità che ho creato 20 anni fa, alla fine si tratta di un lavoro di squadra.

La tracklist include la cover di “Insect”. Qual è la tua canzone preferita della tua era Voivod?
Beh, ne ho molte, ma “Project X” è probabilmente la mia preferita. Tuttavia, abbiamo deciso di registrare “Insect” perché è più popolare, e anche una grande traccia, ma è anche un tributo per il suo 25 anniversario ed è riconducibile a quello che ho detto prima del progetto E-Force “Voivod revisited”, che mia ha portato a fare cambi di membri e di etichetta. Ho visto lo spettacolo “Scorpions revisited” di Uli J roth e ho pensato, wow! Che bella idea, ha pure molte richieste, tutto perfetto!

Dopo 20 anni di carriera con gli E-Force (esibizioni in 20 paesi, oltre 250 spettacoli e diverse apparizioni in festival) senti ancora l’ombra del Voivod su di te? Ti dà fastidio che vengano spesso menzionati quando si tratta della tua band?
Assolutamente no, in realtà, ho solo continuato a fare quello che stavo facendo con i Voivod, ce l’ho nel sangue dopo essere stato nella band per sette anni. Ho vissuto e imparato molto a quei tempi, quindi negli ultimi 20 anni ho semplicemente guidato la nave come e dove posso. Essere l’ex dei Voivod ha aiutato immensamente la mia carriera.

Vivi ancora in Francia? Pensi che in qualche modo essere in Europa influenzi la tua musica?
Sì, è impossibile dire che non sia un’esperienza incredibile, anche se credo che avrei composto comunque la stessa musica, non credo che incida dove vivo.

The prog-tech-thrash band led by former Voivod frontman Eric Forrest is back with a fifth album, “Mindbender” (Mighty Music), arguably the darkest of the discography.

Welcome Eric, do you remember your gig in Bari in 2015?
Yes, I do ,great people, fans, organization, catering. We had a blast! We always have a great time in Italy, it’s a great market for us and cant wait to comeback and play in the future supporting our new album “Mindbender”.

Are you currently performing or are you stopped due to the pandemic?
Well, we kind of stopped to finish the recording, mix, master, fine tune everything, we are shooting a new video next week (12 oct), and getting ready for the 19 nov release. We have every intention to play shows in 2022, still waiting to see how this NWO turns out with regards to touring without having to cancel any shows etc. Basically, do what is possible as we all enjoy  performing  live and touring.

How important is live activity for a band like yours that has a new album out?
Well, it’s very important from a personal and professional level.This is what we do and enjoy when and how we can. However, we are all crossing our fingers to see whats going to happen in 2022 like every metalhead on the planet. We will see what happens and make the best of what we can .

What new goals do you hope to achieve with “Mindbender”?
To finally do a video to support our album.  Due to economic reasons, we didn’t do it before, it’s too bad but that’s life. So a video and another European tour hopefully and some festival appearances would be nice also, time will tell …..

Mindbender” maybe is your darkest album, do you agree with me?
To a certain degree yes! This is by far , the best E-Force production of any E-Force  album to start. It has that consistent E-Force vibe signature ,however there are some very special unique tracks on this one, a bit of variety for everyone all songs sound different , not just 10 fast songs. Know  what I mean? There are fast tracks, heavy groove tracks, and some bizzarre ideas, creepy, haunting ideas on this album, as well as some special guests playing lead guitar on a few songs . Its kind of another concept album like “The Curse”, “Demonikhol2, this one lyrically is about conspiracies, hypocrisy, and mysteries that can go on in one s life ironic enough, kind of relates to what is happening in this mind control type of living in the past 2 yrs I suppose you could say darkest E-Force album? Well I suppose that’s up to the listener to decide. But it’s evil as fuck, no worries!

The line-up has been turned upside down, have you worked as a real band or do you consider “Mindbender” a sort of your solo album?
A little bit of both, I’ve had the same line-up since 2017 feat: Patrick Friedrich drums (+ engineer, producer of 4 E-Force albums), Sebastian Chiffot (Evilness) lead guitar, Javi Flz (Graveyard) rhythm guitar. We did about 25 shows in 8 countries as E-Force «Voivod revisited »  in 2018. I normally compose all the  lyrics, music, not guitar solos but a general direction of whats needed, basic drum idea, which gets replaced by a real drummer. So on this album I composed 8 songs Patrick did 1 as did Seb (music: lyrics me) and co-wrote « Insect » (Voivod) song. My guys know I have a vision of what I want to do in terms of direction and the E-Force identity, however they add there piece s to the puzzle and it is what it is. In the end everyone is part of the band adding there contribution in many different ways, so despite E-Force is what i created 20 yrs ago, in the end its a team effort.

The tracklist includes the cover version of “Insect”. Which is your favorite song of your  Voivod era?
Well, I have many  but “Project X” is probably my favorite. However, we decided to record “Insect” as its more popular, and also a great track but its a 25 anniversary  plus special as it relates to what I said before  E-Force « Voivod revisited » of which I decided to do between member and label changes. I seen Uli J. Roth «Scorpions revisited» show and thought , wow! What a great idea, of which got a lot of demand, all good!

After 20 years career with E-Force (performing in 20 countries, 250+ shows, and several festival appearances)  do you still feel the shadow of the Voivod on you? Does it bother you that they are often mentioned when it comes to your band?
Not at all, really, I just kind of continue what i was doing with Voivod it’s kind of in my blood after being in the band for 7 years. I lived and learned a lot, so for the last 20 years I’ve just been guiding the ship how and where we can voyage. Being the ex Voivod guy has helped my career immensely.

Do you still live in France? Do you think that in some way being in Europe influences your music?
Yes I do,  hard to say its been an incredible experience, although I believe I  would be composing the same music  no matter where I live.

Demolizer – Upgrade yourself

ENGLISH VERSION BELOW: PLEASE, SCROLL DOWN!

Dopo il grande ritorno degli Artillery e l’ottimo debutto dei Killing, parliamo nuovamente di thrash metal danese con i Demolizer, autori di una nuova edizione del loro EP del 2018 “Ghoul” dal titolo “Upgrade” (Mighty Music). Una rapida chiacchierata con Ben Radtleff (voce\chitarre).

Benvenuto Ben, potresti presentare la tua band ai lettori italiani?
Siamo Polle Radtleff su urla e sbuffi. Poi abbiamo Bjørn al basso. Aria accesa brandelli e Max sulle bucce

Per chiunque non l’abbia ancora sentito, potresti descrivere il suono di Demolizer in le tue stesse parole?
Un panino con le nocche con un pizzico di Limfjordsporter

“Upgrade” uscirà in ottobre, perché hai preferito una versione “upgrade” del tuo EP di debutto “Ghoul” piuttosto che un nuovo album completo?
All’inizio abbiamo pensato che avremmo dovuto mettere tutto su un album. Ma sembrava un po’ troppo. Quindi li abbiamo appena archiviati e abbiamo detto “Forse li rilasceremo semplicemente come una versione aggiornata delle vecchie canzoni”… Quindi sì.

Queste nuove versioni vengono registrate durante le sessioni di “Thrashmageddon”?
Sì.

Potresti descrivere in dettaglio i contenuti delle tre “nuove canzoni”?
Bene. Sono vecchie canzoni con una fresca spruzzata di vernice. Non c’è molto da dire al riguardo.

Perché una cover della canzone degli Annihilator “King Of The Kill”?
Perché abbiamo avuto più tempo durante la registrazione dell’album. Era droga.

Onestamente, nel tuo sound attuale non sento l’influenza di Annihilator, che le band hanno ispirato il tuo stile in particolare?
Principalmente Exodus, Slayer e Municipal Waste.

Cosa ne pensi del tuo compagno di etichetta Killing? Possiamo parlare di nuova ondata di thrash metal danese?
Sono fantastici. Grande energia.

Andrai in tournée o preferisci aspettare le condizioni di salute in Europa per Ottimizzare?
Sarebbe bello tornare presto in tour. Speriamo di andarci a gennaio.

After the great return of Artillery and the excellent debut of Killing, we talk again about Danish thrash metal with Demolizer, authors of a new edition of their 2018 EP “Ghoul” entitled “Upgrade” (Mighty Music). A quick chat with Ben Radtleff (voice \ guitars).

Welcome Ben, could you introduce your band to Italian readers?
We are Polle Radtleff on screams and chugs. Then we got Bjørn on bass. Aria on shreds and Max on skins

For anyone who has not heard it yet, could you describe Demolizer sound in your own words?
A knuckle sandwich with a hint of Limfjordsporter

“Upgrade” will came out in October, why did you prefer an “upgrade “version of your debut EP “Ghoul” rather than a new full album?
In the start we thought that we should put it all on one album. But it seemed a little bit too much. So we just had them I storage and said “Maybe we’ll just release them as an upgraded version of the old songs”… Soo yeah.

Are these new versions recorded during the “Thrashmageddon” sessions?
Yes.

Could you describe in detail the contents of the three “new songs”?
Well. It’s old songs with a fresh slap of paint on. Not much to say about it.

Why a cover of the Annihilator song “King Of The Kill”?
Because we had extra time when recording the album. It was dope.

Honestly, in your current sound I don’t feel the influence of Annihilator, which bands have inspired your style in particular?
Mostly Exodus, Slayer and Municipal Waste.

What do you think about your labelmate Killing? Can we speak of new wave of Danish thrash metal?
They’re awesome. Great energy.

Will you go on tour or do you prefer to wait for health conditions in Europe to improve?
Would be cool to tour soon again. We are hoping to go in January.

Transport League – Criminal energy

ENGLISH VERSION BELOW: PLEASE, SCROLL DOWN!

Gli svedesi Transport League non si sono mai guardati indietro da quando, nel 1994, sono stati formati dall’ex cantante dei B-Thong Tony Jelencovich. La band ha attraversato molte difficoltà nel corso degli anni, ma il groove è sempre rimasto intatto come dimostra il nuovo album “Kaiserschnitt” (Mighty Music).

Ciao Tony, siamo nel bel mezzo di nuova ondata di pandemia come state reagendo tu e gli altri ragazzi?
Bene, siamo ben saldi nella nostra passione per la musica e siamo anche una squadra compatta e forte. Non ci resta che lanciare la monetina e trovare altre opportunità.

Il vostro precedente album, “A Million Volt Scream”, è uscito nel 2019 all’inizio di settembre: siete riusciti a promuovere il disco dal vivo o siete stati bloccati dall’emergenza covid?
Abbiamo fatto appena quattro spettacoli ed è stato un peccato. Non abbiamo avuto altra scelta che metterci a lavoro sui nuovi brani e prenotare lo studio. I nostri fan ci hanno aiutato con i finanziamenti e oltre a questo abbiamo venduto un sacco di merchandising. Amiamo i nostri fan.

“Kaiserschnitt” è nato durante il lockdown? L’album è stato influenzato dal tuo isolamento?
Sì, il titolo ha sicuramente a che fare con l’emergenza, e sembrava perfetto in questi tempi strani.

“Kaiserschnitt” sta per “taglio cesareo”: questo titolo ha un significato positivo o negativo? È un nuovo inizio o una rottura con il passato?
Ha un significato totalmente neutro. Beh, abbiamo prodotto noi stessi l’album, è stata una sfida, ma il risultato è ottimo. Abbiamo usato i Grand Recordings per batteria, voce e mix e El Bastardo Studios (studio Henrik Danhages) per chitarre e basso. Tutto progettato da Dan Johansson (ex Mary Beats Jane) e Henrik Danhage (Evergrey). Il mix è fatto da Svein Jensen.

Avevi un’idea di come volevi che suonasse l’album, o ciascuna delle tracce e l’intera opera hanno preso forma in fase di realizzazione?
Abbiamo parlato con Svein Jensen che ha mixato l’album su come volevamo che fosse il suono e il mix. La nostra idea era di avere più chitarre rispetto ai due album precedenti. Il suono è un colpo diretto in faccia ricco di energia e atmosfera rock’n’roll.

Durante l’ascolto sento un susseguirsi di stati d’animo diversi: è questo il tuo disco più ricco di emozioni?
Forse lo è, le canzoni sono arrivate facilmente e noi abbiamo seguiato il flusso.

Qual è il tuo segreto per mantenere il vostro sound fresco ma fottutamente Transport League?
Hahaha, beh, siamo semplicemente noi. Cerchiamo di mantenere la nostra energia ma cerchiamo di trovare nuovi approcci come sempre. Io sono il principale autore di riff insieme a Peter, ma tutti noi della band svolgiamo una parte molto importante nella creazione del suono e dell’arrangiamento. Siamo ragazzi dalla mentalità aperta.

Trovare Sal Abruscato (ex-Type O Negative, A Pale Horse Named Death) in “March, Kiss, Die” e Christian Sture (Heal) nella title track. Come sono nati questi contributi?
Abbiamo fatto un tour di supporto agli APHND nel 2019 e io e Sal siamo rimasti in contatto da buoni amici. Gli ho chiesto se era interessato a fare da guestvocals, e il resto è storia, il risultato è ottimo. Christian Sture è il grande cantante dei GBG che ammiro, e anche il suo contributo è di prim’ordine.

Sei e sei stato coinvolto in molte band, ma cosa hanno di unico i Transport League per te?
Questa è la mia creatura dal 1994. I Transport League ha subito molti colpi nel corso degli anni, ma non ci siamo mai arresi.

The Swedes Transport League never looked back since, in 1994, they were formed by ex-B-Thong vocalist Tony Jelencovich. The band has gone thru many charges thru the years, but the groove has always remained as evidenced by the new album “Kaiserschnitt” (Mighty Music).

Hi Tony, in the midst of the current new pandemic  wave how are you and the rest of the guys holding up?
Well, we are strong in our passion for music and we are also a tight and strong unit. We just had to flip the coin and look for other opportunities.

Your previous album, “A Million Volt Scream”, was release in 2019 at begging of September:  did you manage to promote the record live or were you blocked by the covid emergency?
We did like 4 shows and it´s a pity. We had no other option than to wrap up the songwriting and book the studio. Our fans helped us with funding  and we sold a lot of merchandise on top of that. We love our fans.

“Kaiserschnitt” si born during the lockdown? Was the album influenced by your isolation?
 Yes, the title has to do with emergency for sure, and it just felt perfect in these strange times.

“Kaiserschnitt” stand for “caesarean section”: does this title have a positive or negative meaning? Is it a new beginning or a break with the past?
It just has a meaning, totally neutral.  Well, we produced the album ourselves to it was a challenge, but the outcome is great. We used Grand Recordings for drums, vocals & mix and El Bastardo Studios ( Henrik Danhages studio) for guitars & bass. Everything engineered by Dan Johansson ( ex Mary Beats Jane) & Henrik Danhage ( Evergrey). Mix is done by Svein Jensen.

Did you have an idea of how you wanted the album to sound, or did each of the tracks and the whole thing take shape as it was being developed?
We had some talks with Svein Jensen who mixed the album about how we wanted the sound & mix to be. Our idéa was to have more guitars upfront than on the previous two albums. The sound is in your face with great energy and rocknroll vibe.

While listening, I feel a succession of different moods: is this your most emotional record?
Maybe it is, the songs just comes along easily, and we go with the flow.

Which is your secret to maintain your sound fresh but fuckin Transport League?
Hahaha, well, it is just us, we try to maintain in our energy but try to find new approaches as always. I am the main riff master along side with Peter, but all of us in the band are a very important part of the sound and arrangement. We are open-minded boys.

We can find Sal Abruscato (ex-Type O Negative, A Pale Horse Named Death) on  “March, Kiss, Die” and Christian Sture (Heal) on the title track. How were born these contributes?
We toured as support to APHND in 2019, and me and Sal stayed in contact as good friends. I asked him if he would be interested in doing to guestvocals, and the rest is history, the outcome is great. Christian Sture is a great vocalist from GBG which i admire, and his contribution is also top notch.

You are and were involved in many band, but what have unique to you Transport League?
This is my baby since 1994. Transport League has gone thru many charges thru the years, but the groove has always remained.

No Return – Point XXX

ENGLISH VERSION BELOW: PLEASE, SCROLL DOWN!

Dopo tre decenni di carriera, è arrivato il momento per i No Return di mostrare su disco la propria abilità dal vivo. “Live XXX” (Mighty Music) è molto più di un “semplice” album live: è un vero regalo per i fan di tutto il mondo. Con una scaletta cronologica, che ripercorre la carriera della band francese dall’album di debutto “Psychological Torment” (1990) all’ultimo “The Curse Within”, “Live XXX” è stato registrato a La Manufacture, nella città francese di San Quintino, nel dicembre 2019.
Abbiamo parlato di questa uscita con il boss Alain “Al1” Clément.

Buon compleanno, No Return! 30 anni di carriera! Alain, quali erano le tue aspettative quando hai fondato la band?
Grazie! Non credo che avessimo aspettative specifiche nei primissimi giorni della band. Volevamo solo suonare la musica che ci piaceva. Se mi fosse stato detto all’inizio della band che i No Return sarebbero stati ancora qui 30 anni dopo, avrei avuto difficoltà a crederci! Sono molto orgoglioso di ciò che la band ha ottenuto e anche se non è sempre stato facile, il gruppo è ancora qui e più motivato che mai!

Il vero regalo è per i vostri fan: che cosa significa per voi “Live XXX”?
“Live XXX” è il primo album dal vivo nella storia della band. Le persone ce lo chiedono da molto tempo e siamo molto felici di essere finalmente in grado di rilasciarlo. Si tratta di una scaletta cronologica che ripercorre la carriera della band dall’album “Psychological Torment” a “The Curse Within”. La cosa bella è che ci sono anche alcuni ex membri del gruppo presenti in certe canzoni. Siamo molto eccitati dall’uscita di questo live perché mostra davvero l’energia e l’aggressività dei No Return sul palco.

Questo album è stato registrato a La Manufacture, nella città francese di St.Quentin, nel dicembre 2019: perché hai scelto questa data?
Abbiamo scelto questa data perché era l’ultima del tour. Il set era quindi ben definito e abbiamo avuto l’opportunità di registrare e filmare l’intero spettacolo.

Quali canzoni ti piace di più suonare dal vivo?
Ce ne sono diverse, ma direi senza esitazione “Vision of Decadence”, “Submission Falls”, “Stronger Than Ever”, “Do or Die”.

Ricordi la prima canzone scritta per No Return?
Sì, se ricordo bene era “Vision of Decadence”.

Dopo 30 anni, ti vedi come un modello per molti giovani?
Penso che dovremmo piuttosto chiedere ai giovani. Se i No Return fossero un modello per loro, ne sarei molto orgoglioso e sarebbe un grande regalo per tutto il lavoro che la band ha fatto.

Come è cambiata in questi anni la scena musicale metal francese?
La situazione è chiaramente cambiata negli ultimi anni. C’è stata l’arrivo di band straordinarie emergenti dalla Francia. Da diversi anni, il livello tecnico e la qualità delle realtà francesi è notevolmente aumentato.

Al di fuori del metal, che genere di cose ti piace fare?
Mi piace viaggiare, scoprire nuove città o regioni e mi piace anche leggere fumetti.

E il vostro prossimo album?
La band è molto contenta del ritorno di Petit «Zuul» Steeve alla voce. Attualmente stiamo lavorando duramente al nostro prossimo album. Il processo di scrittura è una grande sfida a causa delle nostre elevate esigenze. Stiamo solo cercando di restare fedeli al nostro stile musicale e non c’è una direzione musicale particolare, ma è vero che il prossimo album sarà un buon mix con canzoni aggressive e melodiche. Speriamo di essere in grado di rilasciarlo nell’autunno del 2021.

After three decades of career, it’s arrived the time for No Return to show their live prowess on the record. “Live XXX” (Mighty Music) is much more than a “simple” live record: is a real gift for all the fans around the world. With a chronological setlist, which traces the career of the French band from the debut album “Psychological Torment”I1990) to the latest “The Curse Within”, “Live XXX” was recorded in La Manufacture, in the French city of St. Quentin, in December 2019. We have chatted about this release with the boss Alain “Al1” Clément.

Happy birthday, No Return! 30 years of career! Alain, what were your expectations when you founded the band? Thank you! I don’t think we had any specific expectations in the very first steps of the band. We just wanted to play the music we liked. If I had been told at the beginning of the band that No Return would still be around 30 years later, I would have had a hard time believing it! I am very proud of what the band has achieved and even if it has not always been easy, the group is still there and more motivated than ever!

But the real gift is for your fans: what’s about “Live XXX”?
“Live XXX” is the first live album in the history of the band. People have been asking us for it for a long time and we are very happy to finally be able to release it. It’s a chronological set list which traces the career of the band from the album “Psychological Torment” to “The Curse Within”. The cool thing is that there are also some former band members who are featured on some songs. We are very excited by the release of this live because it really shows the energy and aggressiveness of No Return on stage.

This album was recorded at La Manufacture, in the French city of St.Quentin, in December 2019: why did you choose this date?
We chose this date because it was the last of the tour. The set was therefore well established and we had the opportunity to record and film the entire show.

Which songs do you like most playing live?
There are several but I would say without hesitation “Vision of Decadence”, “Submission Falls”, “Stronger than Ever”, “Do or Die”.

Do you remember the  first song wrote for No Return?
Yes, if I remember correctly it was “Vision of Decadence”.

After 30 years, how do you see yourself as a role model to many young people?
I think we should rather ask young people. If No Return can be a role model for them, I would be very proud of it and it is a great gift for all the work that the band has done.

How is changed in these years the French metal music scene?
The situation has clearly changed in recent years. There has been the coming  of often extraordinary  bands emerging from France. For several years, the technical level and the quality of French bands has increased considerably.

Outside of playing metal, what kinds of things do you enjoy doing?
I like to travel, discover new cities or regions and I also like to read comics.

What’s about your next album?
The band is very happy with Steeve’s «Zuul» Petit comeback on vocals .We are currently working hard on our next album. The writing process is a big challenge because of our own high demands. We’re only trying to keep faithful to our style of music and there is no particular musical direction, but it’s true the next album will be a good mix with aggressive and melodic songs. We hope to be able to release it in the fall of 2021.

Tygers of Pan Tang – Ruggiti dal passato

Tempo di ristampe in casa Tygers of Pan Tang. Non ci riferiamo ai grandi classici degli anni 80, ma a un disco molto più recente, quell’“Ambush” uscito originariamente nel 2012 per Rocksector Records. La nuova versione Mighty Music contiene quattro bonus track e un booklet arricchito dai ricordi dei protagonisti. Ed è proprio ad uno di questi, Jacopo Meille, che abbiamo chiesto di tornare indietro a quel fatidico 2012.

Ciao Jacopo, tempo di ristampe in casa Tygers of Pan Tang: la Mighty Music ha recentemente messo in commercio una nuova versione di “Ambush”, il secondo full length che ti ha visto protagonista nella fila degli inglesi. A otto anni dalla sua prima stampa qual è il tuo parere su questo disco?
Sono legatissimo ad “Ambush”. Quando ci fu confermato che Rodney Matthews avrebbe fatto la copertina ero felicissimo. Ricordo che ci inviò alcuni bozzetti proprio mentre eravamo in studio a registrare… Eravamo così felici delle canzoni che avevamo scritto per il disco. Sapere poi che avremmo lavorato con Chris Tsangarides ci dette ancora più motivazione.

Possiamo definirlo un momento cruciale nella storia delle Tigri, dato che segna l’uscita di Dean Robertson e il ritorno dietro la consolle di Chris Tsangarides?
Dean se ne è andato subito dopo il primo round di promozione del disco. Ma era ed è orgogliosissimo delle canzoni e delle registrazioni. Quando lo abbiamo informato che il disco sarebbe stato ripubblicato era felicissimo. Per quanto riguarda Chris, lo avevamo incontrato al Bang Your Head nel back stage nel 2011. Parlò a lungo con Robb confessandogli che ancora non aveva digerito il fatto di non aver potuto produrre ‘Crazy Nights’… quindi quando abbiamo iniziato a pensare al successore di ‘Animal Instinct’, lo abbiamo contattato subito. Il resto è “storia”, e per una volta con un lieto fine, nel senso che Chris ha potuto realizzare il suo sogno di produrre ancora una volta un disco dei Tygers of Pan Tang!

Nella mia recensione su Rockerilla ho scritto che la tua versatilità vocale ha permesso a questo album di essere più vario: ritieni di aver influenzato con il tuo ingresso il sound della band e come è cambiato il tuo ruolo in questi tanti anni di militanza nel gruppo?
Se ho influenzato il sound questo è successo in modo naturale. Nei Tygers tutti compongono: le melodie e i testi non sono solo miei ma nel caso di “Ambush” del contributo di Craig Ellis, il batterista, e di Dean Robertson. Di sicuro fin da “Animal Instinct” mi è stato chiesto di non aver paura di proporre e condividere le mie idee. Robb mi ha sempre invitato anche a sentirmi libero di “osare” anche nelle canzoni del repertorio storico. Di sicuro quello che senti negli ultimi dischi non mi è stato imposto.

La nuova edizione contiene delle bonus track, ti andrebbe di parlarne?
Ci sono quattro bonus track: un inedito, “Cruel Hands Of Time” che non è stato inserito nel disco all’epoca solo perché la scaletta ci sembrava perfetta con 11 canzoni. Ti dirò di più: per quella canzone avevo registrato un’altra versione con testo e melodia diverse, scritte da Dean e dedicate a Valentino Rossi e alla “sua” Duchessa. Purtroppo però nessuno di noi ha conservato o forse mai avuto una copia di quella registrazione… Le due canzoni dal vivo sono tratte dal concerto di Fismes del 2012; credo che fosse la prima volta che aprissimo un concerto con “Keeping Me Alive”. Infine abbiamo deciso di inserire una versione demo di “Rock’n’Roll Dream” per dare un’idea di come siamo soliti lavorare a distanza. La base è registrata del vivo in sala prove ed io ho cantato nel mio studio casalingo. È così che molte canzoni dei Tygers sono nate e si sono sviluppate.

Ho ricevuto il promo digitale, quindi non conosco la versione fisica del disco, però nelle note promozionale c’è scritto che il booklet è stato “rinforzato” con vostri contributi, confermi?Confermo: ognuno di noi, anche Dean, ha scritto un personale ricordo di quel periodo. Ed è interessante come ognuno abbia vissuto diversamente quell’esperienza.

Quali brani di “Ambush” hanno superato la prova del tempo e fanno ancora parte delle vostre scalette?
Abbiamo suonato almeno la metà dei brani di “Ambush” dal vivo, ma solo “Keeping Me Alive” è rimasta in scaletta dal 2012; per quanto mi riguarda continuerà a rimanerci fino al nostro ultimo concerto. Spero però di poter risuonare qualche altro brano, in particolare “Mr. Indispensable” che è la mia canzone preferita del disco e qualche altra…

Dato che siamo in vena di ricordi, farei un ulteriore passo indietro: quando hai scoperto i Tygers of Pan Tang? Ricordi qual è stato il loro primo disco che hai ascoltato?
Il primo disco credo sia stato “The Cage”; una copia usata nel 1984 comprata nello storico negozio Contempo di Firenze. Ricordo anche che subito dopo comprai “Spellbound” e me ne innamorai perdutamente al primo ascolto. Credo che il lato A di quel disco sia praticamente perfetto.

Ti va di tornare invece agli eventi che ti hanno portato dietro il microfono di questa gloriosa formazione?
È stata la mia prima e unica audizione. Novembre 2004, non ricordo se il 2 o il 4. A Darlington, nel nord dell’Inghilterra, la stessa città da cui David Coverdale partì con il treno per Londra nel dicembre del 1973… lo presi come un segno di buon auspicio, e dopo 16 anni credo proprio che lo sia stato!

Ti andrebbe di fare una mini classifica, dal basso verso l’alto, dei full length dei TOPT con te alla voce?
Domanda difficilissima perché ogni album ha un posto speciale nella mia memoria. “Animal Instinct” è il primo disco che ho registrato con gli inglesi e rimarrà sempre un momento importante della mia carriera; lavorare con con Chris Tsangarides per “Ambush” mi ha reso il cantante che sono e non potrò mai ringraziarlo abbastanza…”Tygers of Pan Tang” del 2016 lo abbiamo registrato a Newcastle negli storici Blast Studios ed ho ricordi così forti come la registrazione in diretta insieme a Micky di “Angel In Disguise”… una take sola come negli anni ’70… o il giorno che abbiamo registrato i cori di “Glad Rags” con un gruppo di fan scatenati; infine “Ritual” e il mio incontro con Fred Purser, un vero gentiluomo con il quale ho condiviso la mia passione per la birra, in particolare per le IPA… è davvero difficile stilare una classifica, è come chiedere a un padre qual è il suo figlio preferito?!

In chiusura, invece, ti chiedo: qual è il disco, tra quelli senza di te, delle Tigri che preferisci?
“Spellbound”, senza alcun dubbio!

Iron Angel – Smeraldi tedeschi

Gli Iron Angel sono tornati definitivamente. Nel 2018 “Hellbound” sorprese tutti per la bontà delle canzoni contenute, ma nessuno aveva la certezza che non si trattasse di un fuoco di paglia, di un regalo per i fan che attendevano il terzo disco dei tedeschi dal 1986. In realtà, dopo due anni possiamo affermare con certezza, non solo che quel lavoro non è stata una mossa effimera, ma che addirittura con “Emerald Eyes” gli Iron Angel hanno saputo fare meglio. Vero motore di questa seconda e felice stagione della vita dei thrasher crucchi è Mäx Behr, batterista e maggiore compositore del gruppo sotto contratto con la danese Mighty Music Records.

Benvenuto Max, mi verrebbe da dire “più thrash che mai!”. Sei il compositore principale di “Emerald Eyes”, sei stato ispirato da “Hellish Crossfire” durante la scrittura delle canzoni?
Be’, immagino di sì, ma lo eravamo davvero tutti. Conosciamo il significato di quell’album e quanto la gente lo ami, quindi era chiaro per noi il desiderio di riconnetterci un po’ con il passato. Però allo stesso tempo volevamo portare avanti le cose e non creare un “Hellish Crossfire Pt. II ”, ma bensì un album che fonde il vecchio e il nuovo.

Sei un batterista, ma immagino che tu abbia iniziato a scrivere le nuove canzoni da un riff di chitarra, giusto?
Sì, sono il batterista, ma faccio molto di più che suonare la batteria e quando si tratta di scrivere canzoni, per me, spesso il tutto inizia con un riff o una melodia che si sviluppa dalla chitarra. Stranamente, tendo a pensare alle parti di batteria solo alla fine, questo assicura anche che non stia esagerando o abusando per mettermi in mostra in una canzone.

Fuori Michael Meyer, dentro Nino Helfrich: come questo avvicendamento ha influenzato il sound finale?
Secondo me ha fatto una grande differenza. Nino è un grande musicista, esperto e con molte doti, questo ci ha permesso di raggiungere un nuovo step. Non voglio parlare male di Mitsch, ma in passato non ha mai suonato allo stesso livello di Nino: sicuramente non avremmo fatto un album come questo con lui! Il suo modo di suonare, inoltre, è peggiorato nel tempo, sebbene non sia quella la ragione della sua esclusione. Quindi, tutto sommato, Nino è sicuramente una figura chiave quando si parla di “Emerald Eyes”.

Che tipo di leader è Dirk, ti ​​ha lasciato libero di scrivere le nuove canzoni?
Haha, non è affatto un leader, anche se a tutti piace crederlo dal momento che è il frontman e l’ultimo membro originale, ma la realtà è che gli Iron Angel sono una democrazia. Stando a Dirk, lo sono sempre stati, anche negli anni ’80 e voleva mantenere la stessa situazione, il che è fantastico. In termini di canzoni, tutti possono offrire le loro idee, ma ciò che usiamo e ciò che viene escluso è sempre il frutto della decisione della band. Se fosse stato solo per Dirk, non avremmo ottenuto un disco speed metal, dato che all’inizio ne voleva fare uno più orientato al rock, ma fortunatamente siamo una democrazia e quell’idea è stata rapidamente cassata.

Hai fatto riferimento alla volontà di Dirk di lasciare la band in un regime di democrazia come negli ’80, ma in generale lui è perso nel passato o è concentrato sul presente della band?
Hmmm, direi nessuna delle due situazioni. Ha decisamente superato molte delle convinzioni di quei tempi – anche perché devi tenere a mente che aveva solo 18 anni quando ha fatto “Hellish Crossfire” – ma ha anche difficoltà a stare al passo con tutto quello che sta avvenendo oggi. Non lo biasimo, posso solo immaginare come deve essere per lui. Alla fine è decisamente superfluo dire che non è affatto un grande pianificatore od organizzatore, ma questo non è mai stato il suo ruolo negli Iron Angel.

L’album inizia con la violenta “Sacred Slaughter”, una delle mie canzoni preferite, perché siete così arrabbiati?
Grazie, quella è in realtà la prima canzone che ho scritto per il gruppo nel giugno 2018 ed è il modo in cui immaginavo lo sviluppo che la band avrebbe dovuto intraprendere da quel punto in poi. Ritengo che il nostro precedente disco, “Hellbound”, sebbene sia un bel lavoro, sia carente di quel del morso che aveva il nostro album di debutto, per questo volevo aumentare di nuovo il “thrashiness” della nostra musica, ma anche mostrare più segni di maturità e complessità. Ricordo che a Dirk la canzone all’inizio non piaceva molto, ma una volta che ha iniziato a cantarla in studio, è diventata anche una delle sue preferite.

La title track è la canzone più rappresentativa dell’album?
Hmmm, bella domanda… Penso che la title track illustri una cosa meglio di qualsiasi altra canzone dell’album: il collegamento tra questo disco ed “Hellish Crossfie”. A parte la sua sezione centrale, sembra una traccia che non avrebbe sfigurato sul nostro debutto. Da questo punto di vista, si collega bene alla tua prima domanda, perché ho notato, soldo dopo, che gli accordi che compongono il riff principale sono gli stessi di “Sinner 666”, anche se in un ordine e una struttura ritmica differente. Potresti farmi l’appunto che quegli accordi sono la base di molte canzoni del genere, ma questo non esclude la causalità.

Sei nella band dal 2016, hai capito perché gli Iron Agel non sono così famosi come Destruction, Kreator o Sodom, le altre band con cui hanno iniziato?
In realtà, sono entrato a far parte della band nel 2017 (02.04.2017 per la precisione), le due ragioni principali sembrano essere il cambiamento di suono e stile con “Winds of War” (con il parziale abbandono del thrash) e l’immediata successiva divisione della band.

Ti piacerebbe ri-registrare i primi due album con questa formazione?
Non credo che sia necessario o che sia una buona idea in generale. I fan adorano gli album per quello che sono e questo è un bene. Sarebbe un po’ una mossa infame solo per far soldi, far ricomprare alle persone un album che già possiedono. Penso anche che non migliorerebbe i dischi originari. Molte band hanno già ri-registrato i loro album classici e suonano per lo più come spazzatura omologata al presente e senza tutta la magia che ha reso quei dischi così speciali. Quindi no, non lo faremo.

Qual è il tuo album preferito degli Iron Angel
Domanda difficile… Ovviamente sono un po’ di parte, ma in termini di songwriting e performance, sicuramente il nuovo “Emerald Eyes”, ma quando si parla di oscurità e intensità, preferisco ancora “Hellish Crossfire”.